Run to Infinity

by Yota Nakamura /// 「自転車で世界を旅する元添乗員ライター」中村洋太の挑戦と情報発信のブログ

【自転車旅】ツール・ド・ヨーロッパ(9)ロッテルダム~アントワープ

      2017/10/27

ツール・ド・ヨーロッパ
第9ステージ
ロッテルダム~アントワープ(ベルギー)

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めちゃくちゃ晴れた。しかし、昨日の無理な走行が響いて手首と肘が軽い腱鞘炎になってしまった。今日も走るつもりだったが、大事を取ってやめることにした。まだまだ先は長い。

ロッテルダムの駅に着いたものの、チケットの買い方がわからない。はて、国境を越えるとなるとどうすればいいのか。それに、この区間では自転車を載せられるのだろうか。チケットセンターの前で悩んでいると、止めてあったぼくの自転車をジロジロ眺める二人組がいた。泥棒か?いや、そんな感じじゃない。

声を掛けてみた。

「Hallo.」

「やぁ、これは君の自転車かい?」

「そうです」

「いい自転車だね。ぼくらも自転車で旅をしているんだ」

仲良くなった。これはチャンスと思って聞いてみた。「チケットの買い方がわからなくて困ってたんですが・・・」「それならここで聞いてみるといいよ」と、親切に教えてくれた。

無事にチケットが買えた後、しばらく二人と話していた。彼らはイタリア人だった。イタリア訛りの英語でなおさら理解しにくかったが、なんとか頑張った。

「日本の日本料理屋と、ヨーロッパの日本料理屋では、何か違いがあるかい?」と聞かれた。う~ん。なかなか鋭い質問だ・・・。「例えば寿司なら、日本のが安いし、種類も多いし、おいしいよ」と言っておいた。

「二人の出身はどこ?」と聞くと、ミラノとベルガモだった。わお。「ミラノもベルガモも9月に行く予定だよ」と言った。「そうか!それならイタリアでまた会えるといいね。連絡先を教えておくよ」 また友達ができた!現地で会えたら楽しいな。

ベルガモ出身のルカ(とミラノ出身のモッタ)

そして世界の車窓から。ローゼンダールで乗り継ぎ、アントワープへやってきた。ここはベルギーだ。

朝予約しておいたホテルに到着。ホテルのおばちゃんがマップに観光名所を書いてくれたので、それを見ながら観光に行った。アントワープについては何も予備知識がなかったので、適当に「すごそうなもの」を見ておいた。

広場と大聖堂

すごそうな何か

すごそうな何か2

ベルギーと言えば、ということでワッフルを食べた。

あつあつ。これはおいしい。ちょっと甘いが。

近くのレストランで夕食を取った。満腹満腹。さて、お会計をしよう。

あれ?財布が・・・どこにも。ない??いつも入れている場所にない。え?え? ま・さ・か・・・・頭が真っ白になった。

盗まれたのか・・・!?

いや、そんなハズは・・・。だってチャックは閉じているし。(スリがわざわざ開けたチャックを戻さないよな・・・。)けど、本当にないぞ・・・?お金だけじゃない。あそこにはカードもパスポートも一緒なんだ。その前に、レストランのお金が払えない。ぼくは無賃飲食になってしまうのか?この先どうなるんだろう・・・まさか警察に連れて行かれたりして・・・。明日の朝刊一面は「ハマコー逮捕」と「早大生ベルギーで食い逃げ」になってしまうのか・・・!?「中村くんはすごくいい人だったから、まさかそんなことするなんて・・・」と、モザイク越しに喋っている友人Aさんの映像が浮かんだ。そんなの嫌だ~!!

幸運だったのは、レストランのおばちゃんがぼくを信じてくれたことだ。

「一度ホテルの部屋を確かめさせてくれ。必ずお金を払いに戻ってくるから。」

おばちゃんからしたら、それでぼくを行かせたら、食い逃げされるリスクもあっただろうに、それでも

「OK。必ず戻ってくるのよ。I trust you.(信頼しているわよ)」

と、行かせてくれた。約束を守るのが日本人じゃー。おばちゃん、必ず戻ってくるよ。そしてホテルへダッシュ。唯一の望みは、ぼくがこの外出中にその財布を使わなかったことだ。最後に使ったのは、アントワープのホテルでチェックインしたとき。もしかしたら、部屋に置き忘れたのかもしれない。可能性は低いが、そうであってほしい。もう気が気じゃなかったが、小さな望みを信じた。

部屋に戻ると、机の上に・・・

あったー!・°・(ノД`)・°・

やっぱり部屋に忘れていたんだ・・・本当に良かった。。再び15分かけてレストランへダッシュ。「I’m sorry. I’m sorry.」と何度も謝った。おばちゃんは、「It’s OK! まったく問題ないわ。よく戻ってきたくれたわね。」と言ってくれた。一往復半してかなりの手間になったが、とにかくお金が無事で良かった。

今でこそ笑い話で済むが、財布がなかったときは、「この先どうなるんだろう」という不安でいっぱいだった。(カードをストップさせなくては・・・。パスポートの再発行って・・・。この先のお金どうしよう・・・。)しかし、何よりも先に、「あぁ・・・パスポートがないとイギリスにも行けないから、マンチェスターの試合が見れないのかなぁ・・・(;_;)」なんて、のんきなことを考えてしまったぼくは、人間として失格なのかもしれない・・・。

なんにせよ、ひと安心。お騒がせしました~o(_ _*)o

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 - 2010 ツール・ド・ヨーロッパ(スポンサーを集めて自転車で西ヨーロッパ一周の旅), ベルギー